Rahapelaaminen verkossa yleistyy – miksi?

Rahapelien pelaaminen netissä on kasvattanut suosiotaan käytännössä viimeiset parikymmentä vuotta myös Suomessa. Tämä ei johdu ainoastaan siitä, että yhä useammasta on tullut aktiivinen ja miltei täyspäiväinen netin käyttäjä. Se on toki yksi tärkeä syy, mutta myös itse tuotteella on niin sanotusti ansionsa.

Käytännössä kaikilla verkkopohjaisilla palveluilla on ollut sama kehityskaari: 90-luvun puolivälissä ne olivat (jos niitä oli laisinkaan) kömpelöitä kuriositeetteja, 20 vuotta myöhemmin ne olivat jo erottamaton osa ihmisten arkea. Verkkopankki, sähköposti, ruokatilaukset, jne. mutta myös rahapelit sopivat tähän muottiin samalla tavalla.

Suomalaiset pääsivät ensimmäisten joukossa nauttimaan turvallisesta rahapelaamisesta verkossa, sillä jo maaliskuussa 1997 Veikkaus avasi mahdollisuuden pelata pelejään myös internetissä. OnNet-pelaajaksi pääsi liittymään, mikäli omasi suomalaisen henkilötunnuksen ja vakituisen osoitteen Suomessa, samaten suomalaisen pankin pankkitilin. Luonnollisestikin pelaajien tuli olla täysi-ikäisiä.

Vaikka Veikkauksen pelejä pelataan yhä edelleen paljon myös netissä, ovat suomalaiset löytäneet myös Veikkauksen kansainväliset kilpailijat sekä tietenkin toisen kotimaisen vaihtoehdon, ahvenanmaalaisen PAF:n. Maiden rajojen ulkopuolisista rahapeliyhtiöistä, joiden EU-lisenssin alaiset palvelut ovat tarjolla myös suomalaisille pelaajille, mainittakoon ainakin NordicBet, Bet365, Betsson, Betfair ja Unibet. Lisäksi on koko liuta nettikasinoita, jotka ovat keskittyneet vedonlyönnin sijaan enemmänkin juuri kasinopeleihin: Mr Green, Casino Heroes, Casumo, Slots Million… listaa voisi jatkaa loputtomiin.

Itse rahapelituote verkossa on siis hioutunut ajan saatossa todella laadukkaaksi ja erittäin turvalliseksikin viihdetuotteeksi. On sen suosion takana kuitenkin vielä yksi suuri tekijä: helppous. Netin kasinot ovat auki luonnollisesti ilman esteitä 24/7-periaatteella, tarvitset vain nettiyhteyden ja tietokoneen, toisaalta useimmilla saiteilla tätä nykyä älypuhelin tai tabletti käy aivan yhtä hyvin.

Siinä missä vielä 90-luvulla lähes kaikki urheiluvedonlyönti keskittyi Veikkaus-asiapisteisiin, hoituu vedonlyönti ja kerrointen vertailu eri vetofirmojen välillä muutamassa minuutissa nettiselaimen välityksellä. Ei siis tarvitse fyysisesti raahautua kotoa kiskalle lappuja täyttämään.

Kasinopelit ovat tulleet myös aivan uusien ihmisten ulottuville. Suomessa ainoa oikea kasino on jo pitkään sijainnut Helsingissä, eikä sinne ole ollut aina mattimeikäläisillä mitenkään matala kynnys astua. Toisin on netin kasinoilla – niille kaikki ovat tervetulleita, eikä pärstäkertoimella ole mitään merkitystä.

Bonukset ovat tietysti sokerina pohjalla kun etsitään syitä rahapelaamisen suosioon verkossa. Nimittäin käytännössä kaikki rahapeliyhtiöt, jotka netissä toimivat, tarjoavat ainakin uusille pelaajille tervetuliaispaketin, joka sisältää tavallisesti ilmaiskierroksia kolikkopeleihin ja ihka oikeaa pelirahaa. Lisäksi talletusbonukset ovat yleisiä. Ei pidä myöskään unohtaa, että EU-maissa toimivilta kasinoilta saatavat voitot ovat suomalaisille verottomia.