Texas Hold’em

Monien pelien historia ulottuu satojen, ellei jopa tuhansien vuosien taakse. Ihmiskunta on aina ollut kiinnostunut sekä itsensä että muiden viihdyttämisestä ja monien nykyisten videopelien ja pöytäpelien idea juontaa juurensa kauas menneisyyteen. Pokeri on pelinä vanha ja sen varhaisia muotoja on mahdollisesti pelattu ainakin Kiinassa, Egyptissä ja myöhemmin Ranskassa. Peli on poikinut vuosikymmenien aikana erilaisia variaatioita, joissa kaikissa on kuitenkin sama idea – saada jakajaa tai muita kanssapelaajia parempi käsi. Suosituimpana muotona turnauksiin ja nettikasinoille on vakiintunut Texas Hold’em.

Kiinasta verkkoon

texas HoldemTexas Hold’em on noussut suosituksi erityisesti viime vuosina nettikasinoiden yleistyessä. Pelin parista on helppo löytää pelikumppaneita vuorokauden jokaisena tuntina. Pokerin uskotaan kehittyneen hitaasti erilaisista vanhojen pelien yhdistelmistä, joita on yhdistänyt pelikumppanin huijaaminen ja erilaisia kortteja tai merkkejä. Kiinassa jo keisarien aikaan pelattuja dominopelejä voidaan pitää pokerin esiasteina. Kaikkina aikoina omaisuuden haaliminen ja riskien ottaminen on ollut suosiossa, joten erilaisissa peleissä on panostettu joko rahaa tai muuta käytössä olevaa kauppatavaraa.

Nykyaikaiselle pokerille löytyy sukulainen 1500-luvulla Espanjassa pelatusta Primerosta, siitä kehittyi myöhemmin Saksassa pelattu Pochspiel ja Ranskassa suosioon tullut Poque. Näissä peleissä panostettiin, riskeerattiin ja käytettiin myös korttipakan tunnuksia herttaa, ruutua, pataa ja ässiä. Maailman maineeseen peli pääsi New Orleansiin muuttaneiden ranskalaisten siirtolaisten avulla. He esittelivät pelin paikallisille ja se levisi nopeasti koko maahan. Ensimmäiset kirjalliset säännöt kirjattiin ylös 1834 ja pokerista tuli erityisen suosittu Missisipin jokilaivoilla. Peliä pelattiin korttipakan kuvakorteilla, ässillä ja kympeillä eli 20 kortilla. Vuosien varrella kortteja lisättiin ja lopulta siirryttiin pelaamaan 52 kortilla eli nykyisellä korttipakalla.

Pokerin mestaruudesta mitellään vuosittain

Vuosien kuluessa pelistä kehiteltiin erilaisia versioita, kuten avopokerista varioitu suomalainen Sökö. Texas Hold’em keksittiin 1970-luvulla eikä sen suosio ole laantunut. Päinvastoin viime vuosina siitä on tullut peli, jota pelataan pokerina, ellei toisin ilmoiteta. Texas Hold’em onkin nykyisin tärkein pokeri variaatio.

texas-holdemTexas Hold’emin suosiosta voidaan kiittää ainakin osittain Benny Binion nimistä miestä, joka perusti 1970-luvulla kasinon Las Vegasiin. Hän lanseerasi kasinonsa ohjelmistoon pokeriturnaukset ja myöhemmin myös jokavuotiset pokerin mestaruuskilpailut, jotka opittiin myöhemmin tuntemaan WSOP turnauksina ja ovat nykyään maailman suurimpia ja tärkeimpiä pokeritapahtumia. Alku vuosina kyseessä oli pieni kilpailu mutta nykyisin monta päivää kestävä turnaus kerää paikalle maailman pelaajahuiput sekä kärkitelevisioasemat. Kyseisessä turnauksessa on aina pelattu Texas Hold’em No Limit -peliä, jossa pelaajien panoksia ei rajoiteta.

Monimutkaisen pelin helpot säännöt

Pelin säännöt on helppo oppia mutta pelaamisen oppiminen alkaa vasta tästä. Niin tässä kuin muissakin pokerin muodoissa hermojen hallinta ja keskittymiskyky ovat tärkeitä voimavaroja. Maailman huippupelaajat ovat tottuneet kuluttamaan pokerisalien penkkejä ilman kiirettä.

Pelissä jaetaan kaksi korttia jokaiselle pelaajalle ja viisi korttia pöytään. Jakojen välissä pelaajat asettavat panoksensa. Kun jako on suoritettu ja panokset asetettu, jokainen pelaaja yhdistelee korttejaan pöydän korttien kanssa. Se, jolla on paras pokerikäsi, on voittaja.

Yksi pelaajista valitaan jakajaksi, jonka eteen laitetaan Button-merkki. Hänen vasemmalla puolella istuva pelaaja asettaa pienen sokkopanoksen ja seuraava taas ison sokkopanoksen. Tämän jälkeen panostusvuoro siirtyy järjestyksessä seuraaville. Jokainen voi vuorollaan joko foldata, maksaa pelin siihen astisen korkeimman panoksen tai korottaa edeltäneen panoksen tai ison sokkopanoksen verran. Peli jatkuu kunnes jokainen on pelannut kerran tai luovuttanut.

Pokerin voittokädet ovat seuraavanlaiset:

  • poker handVärisuora (viisi peräkkäistä samaa maata olevaa korttia)
  • Neloset (neljä samansuuruista korttia)
  • Täyskäsi (kolmoset ja pari)
  • Väri (viisi korttia samaa maata)
  • Suora (viisi peräkkäistä korttia)
  • Kolmoset (kolme samansuuruista korttia)
  • Kaksi paria
  • Pari
  • Hai (korkein yksittäinen kortti)

Usein pelikierros päättyy siihen, että muut luovuttavat yhden pelaajan korottaessa panosta reippaasti. Pelaamisen suola kyseisessä pelissä onkin juuri se, kuinka pitkälle pelaajat uskaltavat mennä. Korottaja voi bluffata tai sitten ei, joten vastapelureiden tulee harkita tarkkaan jokainen liike ja yrittää lukea muiden pelaajien liikkeistä ja ilmeistä mitä korttien taakse oikeasti kätkeytyy. Värisuora vai täysi bluffi?

Taktiikkaa vaativan pelin taitaminen on kuitenkin pitkä prosessi. Siihen ei vaadita yliluonnollisia matemaattisia kykyjä tai useita tutkintoja. Tärkeää on pelaaminen ja käytännön kautta oppiminen. Itsensä ja muiden tyylien tunteminen auttaa paljon, sillä voittaja ei välttämättä ole se, jolla on parhaat kortit vaan rautaisimmat hermot. Huonoilla korteillakin voi voittaa, kunhan ei vain näytä sitä muille. Pokerinaaman pitäminen onkin äärimmäisen tärkeää.